Camargue

Camargue

La Camargue ([ka.maʁg] en français standard, [kaˈmaʁgə ] localement) est une région naturelle française située au bord de la mer Méditerranée, dans les départements des Bouches-du-Rhône et du Gard, et formée par le delta du Rhône.
La Camargue est une zone humide paralique de 150 000 hectares qui abrite de nombreuses espèces animales et végétales. Elle est classée comme réserve de biosphère et parc naturel régional. Depuis le XIXe siècle, elle fait l'objet d'opération de maitrise de l'eau.

La Camargue forme un triangle dont les pointes sont Arles, Le Grau-du-Roi et Fos-sur-Mer. On distingue trois parties :
la Grande Camargue, comprise entre les deux bras du Rhône encore actif, le Grand-Rhône à l'est et le Petit-Rhône à l'ouest (Bouches-du-Rhône) ;
la Petite Camargue ou Camargue gardoise, à l'ouest du Petit-Rhône, dans le département du Gard ;
le Plan du Bourg à l'est du Grand-Rhône (Bouches-du-Rhône).
Toutefois, la dénomination "Petite Camargue" est souvent utilisée, hors de ce périmètre et de façon abusive, dans la partie sud-est du département voisin de l'Hérault.
Arles, au nord du delta, est la plus grande ville de Camargue. Son territoire communal, le plus grand de France métropolitaine, couvre la majeure partie de la Grande Camargue. Le reste est couvert par les communes des Saintes-Maries-de-la-Mer (la deuxième plus étendue de France métropolitaine) et de Port-Saint-Louis-du-Rhône.
Le delta comprend deux zones. Au nord, une Camargue fluvio-lacustre dominée par l'eau douce. Un système d'irrigation y a été construit au fil des siècles, permettant l'agriculture et notamment la riziculture. Au sud se trouve une Camargue laguno-marine façonnée par les incursions de la mer et sous l'emprise du sel : on y trouve les marais salants de Salin-de-Giraud et d'Aigues-Mortes. Entre le nord et le sud, l'étang de Vaccarès et ses marais périphériques forment une zone de transition.